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Le Plomb du Cantal, point culminant des monts du Cantal
Le Plomb du Cantal, point culminant des monts du Cantal

Le plomb du Cantal, pôle de solitude

Du haut de ses 1 855 mètres, le plomb du Cantal domine le plus grand stratovolcan d’Europe. Deuxième plus haut sommet du Massif central après le puy de Sancy (1 886 m), on y accède en 10 minutes à peine, grâce au téléphérique du Lioran.

Ce n’est pas forcément évident, mais il faut imaginer un volcan aux proportions dantesques, un titan de près de 80 kilomètres de diamètre, haut de 3 500 à 4 000 mètres et occupant la majeure partie du département auquel il a donné son nom. Un monstre dont l’éruption débuta voici 13 millions d’années, se prolongea de façon sporadique au fil des millénaires, jusqu’à ce qu’il s’effondre sur lui-même, connaisse un regain d’activité, puis s’éteigne définitivement, offrant ses flancs à l’érosion et à l’action des glaciers.
Le Cantal, c’est ça : le plus grand stratovolcan d’Europe (2 700 kilomètres carrés de surface), un canevas de crêtes, de planèzes et de vallées, dominé par la masse du plomb du Cantal, le deuxième plus haut sommet d’Auvergne et du Massif central (1 855 mètres d’altitude).

 

Le Massif cantalien : demeusuré...
Le Massif cantalien : demeusuré...
Formé il y a 2,5 millions, lors des derniers soubresauts du volcan, le plomb du Cantal dès le XIIIe siècle sous le nom de « pom du Cantal », terme imagé, tiré du latin pomum et signifiant « pommeau ». C’est à cette époque que le Plomb du Cantal fut déboisé, pour faire place aux estives où paissent encore les troupeaux de vaches Salers. Dès le XVIe siècle, le « pom » se déforme en « plomb », terme entériné en 1790 par le célèbre cartographe Cassini. Beaucoup plus tard, dans les années 1980, l’écrivain allemand Patrick Süskind s’emparera du plomb pour en faire le « point qui dans tout le royaume était le plus loin des hommes », un pôle de solitude où le héros du Parfum, Jean-Baptiste Grenouille, se retirera durant sept longues années. Si la description qu’en donne Süskind est assez éloigné de la réalité, il est assez facile de vérifier par soi-même.

Au départ du Lioran, l’ascension en téléphérique ne prend que 10 minutes, après quoi, un sentier en escalier conduit jusqu’au sommet proprement dit. Là se dévoilent les monts du Forez, la Margeride, l’Aubrac, et les Cévennes le Cézallier, les monts Dore et même la chaîne des Puys, et plus près, la vallée de la Cère et tous les volcans cantaliens. Un panorama à l’image du plomb du Cantal lui-même : démesuré…

 

 

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